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viernes, 12 de agosto de 2011

La batalla del Bogside

Batalla del Bogside (Battle of Bogside, en inglés; Cath Thaobh an Phortaigh, en irlandés) es el nombre dado a los disturbios que se produjeron durante 3 días de agosto de 1969 en el barrio del Bogside, en la ciudad de Derry, entre residentes del barrio nacionalista/republicano -católico- y la policía (la Royal Ulster Constabulary, RUC).

Los disturbios se alargaron entre el 12 y el 14 de agosto de 1969, después de que la RUC tratara de dispersar una manifestación nacionalista/republicana que protestaba por el desfile de los Aprendices de Derry (Apprentice Boys) por las murallas de la ciudad, colindantes con el barrio nacionalista-católico del Bogside.
Durante los disturbios, la RUC fue incapaz de entrar en el barrio, forzando el despliegue del ejército británico para restaurar el orden.

La "batalla" del Bogside, que provocó a su vez el surgimiento de nuevos disturbios por todo el norte de Irlanda, es considerada como la primera gran confrontación de los conocidos como Troubles, que se alargarían durante más de dos décadas.

La tensión había ido en aumento en Derry durante más de un año antes de la batalla del Bogside. Esto era debido en parte a la situación discriminatoria sufrida por una gran parte de la población.

Derry tenía una mayoría de población católica, en parte nacionalista/republicana irlandesa que, a partir de la partición de Irlanda en 1921, había sido gobernada de forma continua por el gobierno unionista del norte de Irlanda.
Los unionistas mantenían el control político de Derry de dos formas. En primer lugar, asignando la vivienda pública de un modo que mantuviese a la población católica en un número limitado de circunscripciones electorales (gerrymandering), con el resultado de que, aún obteniendo un mayor número de votos, los partidos nacionalistas/republicanos únicamente enviaban un parlamentario de Derry al Parlamento del norte de Irlanda, mientras que los unionistas enviaban dos.

Esta política de vivienda tenía el efecto adicional de producir dificultades en el acceso a la vivienda pública por parte de los católicos.

En segundo lugar, sólo los pagadores de impuestos tenían derecho al voto en las elecciones locales: debido a que los unionistas/protestantes tendían a ser más ricos que los católicos, esto significaba en la práctica que los unionistas también controlaban el gobierno local de Derry. Los católicos alegaban también discriminación en el acceso al empleo.

En marzo de 1968, un pequeño número de radicales - en el mejor de los sentidos- de la ciudad fundaron el Comité de Acción de la Vivienda de Derry (Derry Housing Action Committee), con la intención de forzar al gobierno del norte de Irlanda a cambiar su política de vivienda.
Este grupo fue fundado principalmente por miembros locales del Partido laborista de Irlanda del norte, como Eamon McCann, y miembros del Club Republicano James Connolly (la rama norirlandesa del SF, que estaba prohibido en el Norte).
El Comité tomó acciones directas tales como cortes de tráfico o invasiones de los plenos de la ciudad, con la intención de forzar a los mandatarios de la ciudad a alojar a las familias católicas que estaban desde hacía mucho tiempo esperando turno para recibir una vivienda social.

En enero de 1969, una marcha de Belfast a Derry del grupo de orientación trotskista Democracia Popular (People's Democracy) fue atacada por lealistas en Burntollet, a sólo cinco millas de Derry.
Cuando los manifestantes (muchos de los cuales resultaron heridos) llegaron a Derry el 5 de enero, empezaron las revueltas y los enfrentamientos entre manifestantes y la policía local (RUC), al que se acusaba de no haber protegido a los manifestantes.

Esa noche, miembros de la RUC entraron en domicilios del Bogside, asaltando a varios residentes. Una investigación llevada a cabo posteriormente por Lord Cameron concluyó que "un número de policías fueron culpables de conducta inapropiada, que incluyó asaltos y agresiones, daños maliciosos a la propiedad [...] y el uso de eslóganes provocativos y sectarios".

Tras este punto, se instalaron barricadas en el Bogside y se organizaron patrullas de vigilancia ciudadana para mantener a la RUC fuera del barrio. Es en este momento cuando se realiza la famosa pintada You are now entering Free Derry ("Esta usted entrando en el Derry Libre"), en la esquina de Lecky St. y Fahan St., obra de un activista local llamado John Casey.

Tras las nuevas revueltas ocurridas el 12 de julio ("The Twelfth" o "El Doce") en contestación a los desfiles de la Orden de Orange de ese día, los republicanos irlandeses de Derry fundaron la Asociaciación de Defensa de los Ciudadanos de Derry (DCDA, en sus siglas en inglés), con la intención de prepararse para futuros disturbios.
Los miembros de la DCDA eran inicialmente activistas del Club Republicano (y posiblemente algunos del IRA), pero a ellos se fueron uniendo muchos otros activistas de izquierda y gente de la ciudad en general.
El grupo en principio estaba orientado a mantener la paz, y si ello no era posible, a organizar la defensa del Bogside. Para este fin, hicieron acopio de material para barricadas y misiles, de cara al día de la marcha de los Apprentice Boys por Derry, el 12 de agosto.

El 17 de julio tuvo lugar en Derry la primera muerte violenta por los enfrentamientos entre la RUC y los nacionalistas. Un vecino de la ciudad, Sammy Devenney, murió a consecuencia de las heridas recibidas tres meses antes cuando fue golpeado por las porras de los miembros de la policía, que entraron en su casa tras una revuelta que se había producido el 19 de abril. Sus hijas adolescentes fueron también golpeadas en el ataque. Devenny es citado a menudo como la primera víctima de los Troubles.

El desfile anual de los Apprentice Boys del 12 de agosto conmemora la victoria de los protestantes en el Sitio de Derry de 1689 sobre las tropas católicas de Jacobo II de Inglaterra. En aquellos momentos y dentro del clima de tensión imperante entre las dos comunidades, se consideraba por muchos católicos como una celebración provocadora. Aunque ese año el desfile no pasó por el barrio católico del Bogside, pasaba juto a él en la unión de Waterloo Place y la Williams Street, junto a las murallas de Derry.

Ese día, los disturbios se iniciaron cuando los Apprentice Boys se acercaban al Bogside por la Williams Street. Las primeras escaramuzas se produjeron entre los lealistas y los Bogsiders. Ambos bandos se lanzaron piedras antes de la llegada de la policía, que forzó a los nacionalistas a replegarse a la Rossville Street y encerrarse en el barrrio. Los lealistas los persiguieron en su repliegue y los disturbios aumentaron. Los nacionalistas se defendieron apedreando a la policía, construyendo barricadas y lanzando cócteles molotov para impedir su avance hacia el interior del barrio.

Administradores y líderes nacionalistas, incluidos John Hume y Eddie McAteer, intentaron controlar a la multitud, pero sus esfuerzos fracasaron, inevitablemente.

La defensa del Bogside estaba articulada a través de la Derry Citizens Defence Association, que supervisaba las posiciones de las barricadas, la producción de cócteles molotov y que posteriormente creó la "Radio Free Derry" como medio de comunicación de sus acciones. Sin embargo, muchas personas participaron en los disturbios de manera improvisada, apareciendo diferentes líderes entre la población (como la miembro del Parlamento Bernadette Devlin)

La policía no estaba preparada para los disturbios: los escudos no eran lo suficientemente grandes para proteger todo su cuerpo y su uniforme no era resistente al fuego producido por los cócteles molotov. A pesar de tener vehículos blindados, no estaban autorizados para usarlos. La solución más usada por la policía fue el uso desmedido de gases lacrimógenes (Gas CS). Además, no existía ni un sistema ni una infraestructura para que los policías pudiesen descansar, por lo que muchos policías estuvieron presentes durante tres días consecutivos de disturbios, aprovechando cualquier oportunidad para descansar en los portales que daban entrada al barrio.

Durante los siguientes dos días 1.091 latas, y 14 granadas de gas se dispararon en el Bogside. La población local respondió, después de recibir el asesoramiento de Red Mole, en Londres, empapando pañuelos con vinagre y agua. Los informes están divididos en cuanto a la eficacia de este antídoto. La RUC también usó piedras, y en ocasiones algunos cócteles molotov.

En el Bogside los puestos de primeros auxilios fueron creados por los Doctores Donal McDermott y Raymond McClean, y eran atendidos por voluntarios de los Caballeros de Malta. Durante la Batalla las instalaciones de ayuda en el Bogside referían casi 1.000 víctimas. Los médicos locales, las enfermeras, los voluntarios de primeros auxilios y los Caballeros de Malta hicieron base en la tienda de dulces en Westland Street. Esta tienda, que carecía de agua potable y los suministros médicos más básicos, sirvió como sede hasta que fue evacuada en la madrugada del 14 de agosto cuando el gas CS comenzó a hacer el centro intolerable.

El personal de este centro hizo frente a lesiones, incluidas la exposición al gas CS, laceraciones, lesiones por impacto de botes de gas y heridas de bala.

Muchos de los más gravemente heridos, se negaban a visitar el Altnagelvin Hospital por temor a la RUC y fueron llevados a través de la frontera para recibir tratamiento adicional. Esa noche más de 500 mujeres y niños fueron evacuados del Bogside a Donegal.

Durante la noche hombres y mujeres jóvenes iban de puerta en puerta en el Bogside, Brandywell y Creggan pidiendo botellas vacías, jabón en polvo y azúcar para ayudar a hacer cócteles molotov.

La mañana siguiente, jóvenes nacionalistas, niñas y niños habían tomado posiciones en la parte superior de los pisos de Rossville Street, asegurando así que cualquier avance de la RUC en el Bogside fuese acompañado de un "bombardeo aéreo" de cócteles molotov y otros objetos contundentes.

-En este punto voy a hablar sobre la primera cabecera de este blog, que refleja ese momento en el que los jovenes se apostaban en la azotea de los pisos de Rossville Street-

La tricolor irlandesa y la Starry Plough se izaron en la parte superior de los pisos.

El 13 de agosto el Taoiseach (Jefe de Gobierno) de los 26 condados, Jack Lynch, apareció en televisión para hablar acerca de los disturbios en Derry. Prometió que el ejército irlandés se dirigiría hacia la frontera con el Norte para instalar hospitales de campaña que atendieran a los heridos en los disturbios. Los nacionalistas entendieron este mensaje como una promesa de que los soldados irlandeses llegarían hasta el Bogside para ayudarlos. Los unionistas creyeron que era un preparativo para la "invasión" irlandesa del Norte. Finalmente, el ejército sólo llegó hasta la frontera y sus actividades se limitaron a proveer de ayuda médica a los heridos.

Durante ese día una hoja de noticias, el Barricade Bulletin, apareció y mantuvo a la gente al día sobre la evolución de la primera línea e instrucciones sobre cómo lanzar cócteles molotov de la mejor manera y minimizar los efectos del gas CS.

El DCDA celebró una conferencia de prensa en la que se apelaba a acudir a Derry para ayudar en la lucha. Se hizo un llamamiento también para que se organicen protestas en otras ciudades y pueblos de todo el Norte. En respuesta, manifestaciones se llevaron a cabo en Belfast, Newry, Armagh, Lurgan, Strabane, Dungiven y otras ciudades y la violencia estalló en todo el Norte.

El Primer Ministro, Jack Lynch, se dirigió al pueblo de Irlanda. Se pidió al gobierno británico pedir una Fuerza de Naciones Unidas, anunció la creación de hospitales de campaña en la frontera y declaró que el Gobierno irlandés "no se mantendría al margen viendo a personas inocentes heridas o incluso peor".

Esas palabras dieron un nuevo impulso a los manifestantes del Bogside, y de otro lado varios cientos de unionistas/lealistas de la ciudad y la comarca se reunieron detrás de las líneas de la RUC en Great James Street. Muchos llevaban cascos y bastones de madera. Esta fuerza combinada marchó hasta la calle Great James hacia la Catedral de San Eugene. Los rumores se extendieron como un reguero de pólvora y se hablaba de que tenían la intención de quemar la Catedral, eso provocó que los nacionalistas no comprometidos hasta ese momento salieran ahora en defensa de su área.

Durante ese enfrentamiento la RUC hirió a tres nacionalistas con munición real. Esta fue la primera ocasión en que se utilizó munición real y los nacionalistas enojados en el Bogside exigian que los republicanos debían responder de la misma forma. El DCDA, sin embargo, insistió en que las armas no se iban a utilizar en esta fase, sobre todo porque no había casi armas a su disposición.

Más tarde esa noche, los manifestantes unionistas/lealistas, frustrados por su incapacidad para abrirse camino en el Bogside, se retiraron e intentaron quemar el City Hotel en su paso por el centro de la ciudad.

Para el 14 de agosto, los disturbios habían alcanzado su punto crítico. Casi todos los habitantes del Bogside estaban movilizados, muchos de ellos incitados a la lucha por los falsos rumores de un ataque contra la Catedral de San Eugenio.

Los conocidos como B-Specials, un cuerpo auxiliar de la policía formado por protestantes que tuvo un papel protagonista en los asesinatos sectarios de la década de 1920, fueron llamados a Derry, provocando el miedo a una masacre en muchos de los habitantes católicos del Bogside.

Los B-Specials (que en su formación absorbieron muchas unidades de la UVF) Se movilizaron en Fountain, una zona predominantemente unionista que estaba situada en una colina por encima del Bogside, allí acudieron también los nacionalistas y estallaron nuevos disturbios.

Por su parte la RUC, claramente agotada y desmoralizada después de 3 días de violencia, fueron poco a poco rechazados por William Street hacia el centro de la ciudad, donde los B-Especiales se reunieron.

Durante la tarde del 14 de agosto, elMinistro principal del Norte, James Chichester-Clarke, tomó la decisión de pedir al Primer Ministro británico, Harold Wilson el despliegue del ejército británico en Derry. Poco después, una compañía del ejército llegaba a Derry con instrucciones de separar a civiles y policías, pero sin derribar las barricadas ni tratar de entrar en el barrio, dándose por finalizados los disturbios. Esta fue la primera intervención directa del gobierno de Londres desde la división de la isla.

Poco después de las 16:00h (hora local), el ejército británico entró en Waterloo Place y la batalla del Bogside terminó. Las tropas británicas erigieron una barricada en la calle William, ese14 de agosto.

Las tropas británicas fueron, en un principio, bien recibidas por los habitantes del Bogside, que veían a los soldados como una fuerza neutral comparados con los policías de la RUC y, sobre todo, con los B-Specials. Esta buena relación no duraría mucho e iría empeorando hasta llegar a un profundo antagonismo durante el transcurso del Conflicto norirlandés.

Los otros disturbios que asolaron esos días otros puntos del Norte:

La llamada de la Asociación por los derechos civiles de Irlanda del Norte para mantener ocupados a los policías por todo el norte de Irlanda como medio de relajar la presión policial en el Bogside, provocó la aparición de nuevos disturbios en la capital y otros lugares que causaron 5 muertos.

La noche del 14 de agosto, un grupo de lealistas quemaron las viviendas de Bombay Street, dejando sin casa a 1.500 católicos de Belfast. Junto con los disturbios de Derry, este periodo de disturbios marcó el punto en el que el Conflicto pasaba de ser una situación de malestar social a convertirse en un conflicto armado a tres bandas entre republicanos (sobre todo la campaña del P.IRA), lealistas (reaparición de la UVF, 1966, y de la UDA en1971) y las fuerzas de seguridad/militares británicos.

Algunas imágenes de los disturbios de aquellos días:

1.RUC en el Bogside.
2.Barricada en William Street con Rossville Street el día 12.
3.Apprentice Boys en Waterloo Place.


4. La RUC en William street el 12.
5.La RUC y los unionistas/lealistas cargan en Rossville street el 12.
6.Rosville Street el día 13.



7. Barricada del ejército británico en William Street el día 14.
8.Sammy Devenney despues de ser apaleado por la RUC (murió tres meses después).
9.Bernadette Devlin arengando a las masas.



Finalmente pongo un documental bastante interesante sobre aquellos sucesos, y aunque hay que decir que es de la BBC británica, esta emisora casi siempre se ha caracterizado por su trabajo bien realizado (desgraciadamente está en inlgés):





Referencias usadas:

The Museum of Free Derry.
Foro de historia militar.
Wikipedia.
Acotaciones personales.

4 comentarios:

Martín dijo...

Magnífico post, enhorabuena. Me guardo el vídeo en marcadores para verlo más adelante cuando tenga tiempo. Saludos!

Alias dijo...

Ya me alegro de que te haya resultado interesante, lo del vídeo la única pega es el idioma, pero ayuda a comprender la magnitud de lo acontecido esos días.

Un saludo Martín!.

Anónimo dijo...

Siempre imagine que lo del bogside era sobre todo espontaneo, pero veo que hubo una importante organizacion por parte de la comunidad. Muy bueno y bien detallado, zorionak!

Alias dijo...

Aupa;
Pues como puedes ver, hubo una fuerte implicación de sectores comunitarios, y la defensa de la zona fue organizada por gente como la Derry Citizens Defence Association.

Lo que es relevante es entender hasta que grado de enfrentamiento se ha llegado en este conflicto, y desde esa perspectiva tratar de entender lo que sucede ahora y lo que debe o no suceder en el futuro.

Gracias por tu comentario sobre la entrada.

Ongi segi.