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domingo, 12 de abril de 2009

Personajes históricos II

70. Tomás Mac Curtain (20 de marzo de 1884 - 20 de marzo de 1920) fue un Alcalde por Sinn Fein en la ciudad de Cork. Fue elegido en enero de 1920.

Nació en Ballyknockane en la parroquia de la abadía de Morne en marzo de 1884. Asistió a la Escuela Nacional de Burnfort. En 1897, la familia se mudó a Blackpool, en el lado norte de la ciudad de Cork, donde asistió a la escuela North Monastery. Mac Curtain se convirtió en miembro activo de numerosos movimientos culturales y políticos desde finales del siglo XIX cuando se unió a en Blackpool, a la sucursal de Cork de Conradh na Gaeilge (la Liga gaélica), se convirtió en su secretario en 1902. Tenía diversas aficiones en la música, la poesía, la historia, la arqueología y la historia de Irlanda. Trabajó como empleado y en su tiempo libre enseñó irlandés a aquellos que deseaban aprender. En 1911 se unió a Fianna Éireann y fue miembro fundador de los Voluntarios Irlandeses.

Conoció a Eilish Walsh (Eibhlís Breathnach) en una reunión de la liga gaélica y se casaron en 1908. Tuvieron seis hijos, cinco de los cuales sobrevivieron hasta la edad adulta. La familia vivía en el número 40 de la calle Thomas Davis, donde Tomás tenía una pequeña fábrica de ropa y elemento para la lluvia.

En abril de 1916, al comienzo del Alzamiento de Pascua Mac Curtain, comandó una fuerza de hasta 1,000 hombres de los Voluntarios Irlandeses que se reunieron en varios lugares del condado de Cork. Desde la sede de los voluntarios en la calle Sheare en la ciudad, Mac Curtain y sus oficiales esperaban órdenes del liderazgo de los Voluntarios en Dublín, pero prevalecieron las instrucciones contradictorias y la confusión y, como resultado, los voluntarios de Cork nunca entraron en la refriega. Se generó un enfrentamiento tenso cuando las fuerzas británicas rodearon la sala de voluntarios y continuaron durante una semana hasta que un acuerdo negociado llevó a la entrega de las armas de los Voluntarios al entonces alcalde de Cork Thomas Butterfield, en el entendido de que serían dejados en una hora. Sin embargo, esto no sucedió y Mac Curtain fue encarcelado en el antiguo campo de prisioneros de guerra de Frongoch en Gales. Después de la amnistía general a los participantes en el Alzamiento [obviamente no se incluye a los ejecutados] 18 meses después, Mac Curtain regresó al servicio activo como Comandante de lo que ahora era el Ejército Republicano Irlandés.

Fue elegido en las elecciones del consejo de enero de 1920 como concejal de Sinn Féin para el Distrito Núm. 3 NW en Cork, y fue elegido por sus compañeros consejeros para ser el Alcalde. Comenzó un proceso de reforma política dentro de la ciudad, haciendo cambios en la forma en que funcionaba el consejo.

Muerte

En enero de 1919 comenzó la guerra angloirlandesa y Mac Curtain se convirtió en oficial del IRA. El 20 de marzo de 1920, su cumpleaños número 36, Mac Curtain fue asesinado a tiros frente a su esposa y su hijo por un grupo de hombres con rostros ennegrecidos, quienes fueron identificados como miembros de la policía real irlandesa (RIC) por la investigación oficial. En esos momentos, en venganza por el asesinato de un policía, la casa de Mac Curtain en el área de Blackpool de la ciudad fue saqueada.

El asesinato causó indignación pública generalizada. La investigación del forense aprobó un veredicto de asesinato contra el Primer Ministro británico Lloyd George y contra ciertos miembros de la RIC. El IRA más tarde mató al hombre que ordenó el ataque, el inspector de distrito Oswald Swanzy, en Lisburn, Condado de Antrim, el 22 de agosto de 1920 con la pistola personal de Mac Curtain, lo que provocó un pogrom contra católicos en la ciudad.

Mac Curtain está enterrado en el cementerio de St. Finbarrs, en Cork.

Su sucesor en el puesto de Lord Mayor, Terence MacSwiney, murió mientras estaba en huelga de hambre en la prisión de Brixton, Londres.

El hijo de Mac Curtain, Tomás Óg (junior) (1915–1994) se convirtió luego en un destacado republicano y miembro del Ejecutivo del IRA (cuyo principal objetivo era elegir al Jefe de Estado Mayor del IRA. En enero de 1940, fue condenado a muerte por el gobierno de De Valera por herir mortalmente al Garda John Roche el 3 de enero de 1940. Roche, de Union Quay Barracks, lo había seguido durante semanas y, tras una confrontación, recibió un disparo. 
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71. Mary Cregan, Máirín Creegan, o Máirín Ni Chriagáin

Cuando Máirín Creegan nació el 27 de marzo de 1891, su madre tomó una decisión muy importante. Insistió en que su hija crecería aprendiendo historia y el idioma irlandés. Como joven adulta, esto finalmente llevó a Máirín a entrar en la Liga Gaélica, donde desarrolló una especie de fervor nacionalista. Ganó muchas medallas por su gracia y habilidad como bailarina irlandesa y también fue una talentosa vocalista, así que terminó mudándose a Dublín para estudiar en la Leinster School of Music. Cuando llegó a la ciudad en 1914, socializó con la familia Ryan, un fuerte clan nacionalista. Máirín se encontró rápidamente en contacto con algunos de los más prominentes nacionalistas de Dublín, entre ellos Min Ryan y su prometido, Seán Mac Diarmada, uno de los futuros líderes del Levantamiento de Pascua. Fue miembro de Cumann na mBan.

Ella también fue activa en un número de organizaciones caritativas, incluyendo la sociedad del St. Vincent de Paul. Era siempre bienvenida en todas partes por su animada inteligencia y encanto.

En 1916, Máirín tenía planes de viajar al Condado de Kerry durante las vacaciones de Pascua y esto la convirtió en la mensajera perfecta. El día antes de que ella planease marchar, recibió un mensaje de que Seán Mac Diarmada quería verla antes de salir de Dublín. Más tarde ese día un hombre dejó algunas armas y municiones en su lugar con instrucciones de llevarlas a Tralee. Seguidamente llegó Seán con más información, una lista de contactos y unas cuantas cartas para entregar. Máirín aceptó la misión sin discusión.

Dejó Dublín en el tren con un maletín de violín lleno de contrabando y armamento. Máirín no sabía muchos de los detalles de lo que llevaba, pero le habían dicho que una de las cartas ordenaba a la familia Quinlan que se hiciera cargo de algunas armas que llegaban a Irlanda en un buque llamado The Aud. La familia aceptó ayudar pero la operación fracasó. La Marina interceptó el barco y todos los miembros de la tripulación del buque fueron arrestados. Más tarde esa noche Máirín fue sacada rápidamente fuera de la ciudad para evitar a las autoridades locales que estaban interrogando a extraños en la zona. Regresó a su ciudad natal de Killorglin para pasar unas largas vacaciones con su familia antes de regresar a Dublín para dar a Seán un informe completo de su misión. Esto resultó imposible porque el Alzamiento había comenzado y los trenes no estaban entrando en Dublín. Máirín se encontró varada en Mallow y cuando regresó a Dublín, el Levantamiento había terminado y las ejecuciones de sus líderes habían comenzado.

Min Ryan fue a ver a Seán Mac Diarmada, el hombre que habría de ser su marido, la noche anterior a su ejecución. Durante su última visita, talló sus iniciales en un penique para Máirín, como muestra de su aprecio por su trabajo continuo en la causa de una Irlanda libre. Min lo entregó como prometió y Máirín se lo llevó con ella cuando salió de la ciudad unos meses más tarde.

Cregan pasó algún tiempo en Ballyshannon, donde el apoyo al Alzamiento de 1916 fue fuerte, pero finalmente consiguió una posición para la enseñanza en Portstewart, que era una comunidad muy unionista. Ella hizo campaña para candidatos irlandeses en la región, pero tuvo que hacerlo con mucho cuidado, dado el ambiente. Unos años más tarde Máirín se vinculó con el clan Ryan y se estableció en Wexford con su esposo James (se casó con James Ryan en Loughrea, Condado de Galway, en julio de 1919). estuvieron fuertemente implicados en la lucha durante la guerra de independencia irlandesa, y eran activos en la política local también, a pesar de tener un hijo muy pequeño. Su hogar fue frecuentemente allanado y fue atacado por las autoridades muchas veces. Una vez les fueron a interrogar después de que el IRA emboscó a algunos soldados en las afueras de la ciudad. La policía quería forzar a los hogares nacionalistas más prominentes a colocar letreros de la ley marcial en sus ventanas que decían «Dios salve al rey». Máirín se negó a colocarlos, ni siquiera quiso tocar el periódico. Ella fue arrestada, a pesar de tener un hijo de ocho meses y un marido que ya estaba en la cárcel. Cuando fue a la corte dos semanas más tarde, se negó a reconocer a los tribunales y a pagar multa alguna. Puso la casa en subasta y salió corriendo.

Máirín terminó en Dublín, permaneciendo en la casa de la familia Ryan y trabajando como mensajera en el Departamento de Relaciones Exteriores de la Dáil. Ella permaneció con ellos hasta 1922 cuando su postura anti-tratado la hizo proscrita otra vez, junto con muchos otros republicanos. La guerra civil irlandesa seguía alrededor de ella, desgarrando el clan formidable y unido de su marido. Algunos eran anti tratado como Máirín y su marido y otros no. Cuando se creó el Estado Libre de Irlanda y se hizo la guerra, ella y James se trasladaron a Delgany, donde se establecieron y criaron a sus tres hijos. Como su madre antes que ella, Máirín estaba decidida a enseñar a sus hijos la historia de Irlanda y su idioma. Ella también comenzó a escribir usando la ortografía irlandesa de su nombre de soltera, Máirín Ní Chriagáin.

Escribió muchos artículos de prensa política, pero fueron sus libros para niños los que tuvieron más éxito. Parte de su obra fue transmitida por televisión.

Estaba trabajando en un relato dramatizado del Levantamiento y la Guerra de la Independencia cuando falleció en 1975. La señora Ryan, tenía más de 80 años, y como hemos dicho había estado escribiendo una novela basada en el período de 1916-1921 durante su enfermedad, y sólo la semana anterior a su fallecimiento había dictado la última página del libro.

Había escrito, hace muchos años, "Old John", una historia de hadas que fue traducida a diez idiomas, fue republicada en irlandés por An Gum e ilustrada por Jack B. Yeats.

Otro libro "Rathina", también fue un gran éxito, y la Sra. Ryan recibió el "Downey Award" de los Estados Unidos por la mejor historia infantil del año. Era una historia sobre una familia de niños y de caballos, algo así como un B.B.C. reciente. Este libro también fue traducido a muchos idiomas.

Toda la vida de Máirín estuvo dedicada a Irlanda y sus luchas. A lo largo de los años recogió muestras de gratitud como la moneda de Seán Mac Diarmada y medallas de honor por su servicio durante el Levantamiento de Pascua y la Guerra de la Independencia, sin embargo, está sumamente ausente en la mayoría de los relatos de esos conflictos.

Referencias usadas:

https://www.findagrave.com/cgi-bin/fg.cgi?page=gr&GRid=103644135
https://choosingthegreen.blog/2017/03/27/mairin-cregan/ 
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72. Violet Gibson, la mujer que disparó a Mussolini: desde una vida de clase alta en Merrion Square hasta el asilo mental.

El 7 de abril de 1926, una mujer de clase alta, de 50 años, de Dublín, le disparó en la cara a Benito Mussolini, el líder fascista de Italia.

¿Cómo había pasado la vida de Violet Gibson de la adinerada educación de Merrion Square en Dublín a morir en un asilo mental por haber intentado asesinar a un líder mundial fascista y cuán diferente pudo haber sido el mundo si hubiera tenido éxito?

Si ella hubiera acertado a su objetivo, el reinado de Mussolini como "hombre fuerte" habría terminado y sus éxitos no podrían haber envalentonado a Adolf Hitler. El legado de Il Duce todavía se siente en Italia (su nieta Alessandra es miembro del Parlamento Europeo) y en Grecia, Golden Dawn (Amanecer Dorado) se proclaman a sí mismos seguidores del líder fascista.

Lo peor es que el intento de asesinato de Gibson provocó una ola de apoyo a Il Duce que posiblemente ayudó a fortalecer su control sobre Italia.

Entonces, ¿qué llevó a Gibson a este acto fatídico?

Su educación fue uno de sus privilegios. Su padre se convirtió en el 1er barón de Ashbourne y se desempeñó como Lord Alto Canciller de Irlanda desde 1885 hasta 1905. Creció dividiendo su tiempo entre Dublín y Londres y a la edad de 18 años fue debutante en la corte de la Reina Victoria.

Sin embargo, se notó que cuando era niña, Gibson a menudo estaba enferma con fiebre escarlata, pleuresía, episodios de "histeria" mal definida y se afirmaba que tenía un "carácter violento". Durante sus años más jóvenes también mostró interés en la Ciencia Cristiana, y luego la teosofía, pero, a la edad de 26 años, en 1902, se convirtió al catolicismo para disgusto de su familia de fe anglicana.


En 1913, Gibson se había casado con un artista y posteriormente enviudó. Luego se mudó a París y trabajó para organizaciones pacifistas. En este año ella contrajo la enfermedad de Paget (una ruptura anormal del tejido óseo) y una mastectomía la dejó con una cicatriz de nueve pulgadas. Luego regresó a Inglaterra donde otra cirugía, por apendicitis, la dejó con dolor abdominal crónico.

Gibson se obsesionó cada vez más con la religión durante sus 40 años. Se retiró, siguió al erudito jesuita John O'Fallon Pope y se obsesionó con las ideas del martirio y la "mortificación".

Para 1922, había sufrido una crisis nerviosa y en un asilo mental había sido declarada demente. Dos años más tarde, junto con una enfermera llamada Mary McGrath, viajó a Roma, donde vivió en un convento. En este punto, estaba convencida de que Dios quería que matara a alguien como un sacrificio.

En febrero de 1925, Gibson tomó un arma y se disparó en el pecho. Milagrosamente ella sobrevivió.

En marzo de 1926 falleció la madre de Gibson. En abril de ese año, su obsesión por matar a alguien se había vuelto a concentrar; ahora en Mussolini.

En ese día marcado por la historia, fue al Palazzo del Littorio con su pistola envuelta en un velo negro y una roca, en previsión  de que tuviera que romper el parabrisas del coche de Il Duce. Mientras "Il Duce" iba a través de la Piazza del Campidoglio en Roma, el 7 de abril, después de abandonar una asamblea del Congreso Internacional de Cirujanos, donde había pronunciado un discurso sobre las maravillas de la medicina moderna, Gibson saltó de la multitud y disparó a quemarropa contra el líder fascista con su revólver Lebel, del ejército francés.

"Era contrario a la voluntad de Dios que Mussolini continuara existiendo", declaró después en el juicio.

Su roca era innecesaria pues el líder fascista caminaba entre la multitud a pocos pies de Gibson. Su primer disparo rozó su nariz y en el segundo disparo, el arma se encasquilló. El líder fascista se mantuvo muy tranquilo y le dijo a la multitud: “No tengáis miedo. Esto no es nada''. Mussolini solo sufrió heridas leves y después de vendarle la nariz, continuó su desfile.

Más tarde, dijo que mientras estaba listo para "una muerte hermosa" no quería morir a manos de una mujer "vieja, fea, y repulsiva".

Lo más doloroso para Gibson fue el olvido de su familia, avergonzada por tener a una desequilibrada que había querido acabar con alguien tan importante. Tras casi un año de cárcel, sometida a humillantes pruebas psiquiátricas y físicas (examen de su útero incluido) fue puesta en la frontera de Italia con Francia y en cuanto pisó suelo inglés le diagnosticaron en solo unos minutos "locura delirante con paranoia".

Referencias usadas:

Irish Central
El País

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73.Billy McKee

McKee nació en Belfast en 1921 y se unió al Ejército Republicano Irlandés en 1939. Durante la Segunda Guerra Mundial, el IRA llevó a cabo una serie de acciones armadas en los 6 condados conocidos como la "Campaña del Norte". McKee fue arrestado y encarcelado en la cárcel de Crumlin Road hasta 1946 por su papel en esta campaña. En 1956, el IRA se embarcó en otra campaña armada conocida como Campaña de la Frontera. McKee fue nuevamente arrestado e internado en la duración de la campaña. Fue liberado en 1962.

El 27 de junio de 1970 estalló la violencia en la iglesia católica de San Mateo (St.Matthew). Comenzó después de que una banda lealista y partidarios marcharon por el área en su regreso del desfile principal. Grupos rivales se encontraron, las burlas provocaron el lanzamiento de piedras y, finalmente, llegaron los disparos.

A medida que la situación empeoraba, los residentes católicos temían que las multitudes lealistas que se reunían intentaran invadir el Short Strand y quemar sus hogares. Los miembros locales del IRA cogieron armas.

La batalla [ver referencias detalladas sobre lo ocurrido pinchando AQUÍ] comenzó alrededor de las 10 pm (hora local) y continuaría durante las siguientes cinco horas. Los lealistas comenzaron a atacar la iglesia y las propiedades circundantes con bombas de gasolina. Un pub católico cercano también fue saqueado y quemado.

Un pequeño grupo de miembros del IRA y miembros del Comité de Defensa Ciudadana tomaron posiciones en los terrenos de la iglesia y en las calles adyacentes. Los miembros del IRA estaban armados con carabinas M1 y eran dirigidos por Billy McKee, comandante de la Brigada de Belfast del IRA.

Los lealistas se retiraron después de unas cinco horas, cuando amanecía. El líder del IRA, Billy McKee, declaró que su unidad había disparado 800 tiros durante la batalla.

El 15 de abril de 1971, McKee, junto con Proinsias MacAirt, fue arrestado por el ejército británico cuando fue encontrado en posesión de un arma. Fue acusado y condenado por posesión del arma y encarcelado en la prisión de Crumlin Road, y Joe Cahill asumió el cargo de OC de la Brigada de Belfast.

En 1972, McKee dirigió una protesta en huelga de hambre en un esfuerzo por ganar el reconocimiento de los presos del IRA como presos políticos. Los republicanos que estaban internados ya tenían un estatus especial, pero los 'condenados' no lo tenían. Cuando McKee estaba cerca de morir, William Whitelaw concedió el estatus de Categoría Especial que, aunque no otorgaba oficialmente un estatus político, era un reconocimiento tácito de la naturaleza política de la encarcelación.

McKee fue puesto en libertad el 4 de septiembre de 1974 y retomó su posición como OC de la Brigada de Belfast. En este momento, el IRA Provisional declaró un alto el fuego y McKee estuvo involucrado, con Ruairí Ó Brádaigh en conversaciones secretas de paz en Derry con la NIO. También participó en conversaciones con el clero protestante en Feakle, Condado de Clare, en diciembre de 1974.

Una facción liderada por Adams logró que McKee fuera expulsado del Consejo del Ejército del IRA en 1977, lo que lo obligó a dejar el liderazgo de la organización.

McKee, un ávido abstencionista, se unió al Republican Sinn Féin durante la separación en 1986.

Pasó los años restantes en Belfast como un crítico feroz de Sinn Féin y envió un mensaje de apoyo al grupo republicano Saoradh cuando se fundó en 2016. 
En junio de 2019 falleció a la edad de 98 años. 
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74. Ivan Cooper, uno de los fundadores del movimiento por los derechos civiles en el Norte, murió el miércoles 26 de junio de 2019 a la edad de 75 años.

Fue reconocido como uno de los pocos que hizo una "enorme contribución" a los intentos de paz y de igualdad y "abrió un camino" hacia lo que se convirtió posteriormente en el Acuerdo de Viernes Santo.

El ex diputado y miembro de la Asamblea de Stormont fue uno de los organizadores de la marcha por los derechos civiles en la calle Duke de Derry en octubre de 1968. También organizó la marcha contra el internamiento que condujo a los eventos del domingo sangriento en 1972. Dijo que era uno de los pocos miembros de la comunidad protestante que lideraron el moderno movimiento por los derechos civiles y más tarde se convirtieron en fundadores conjuntos del SDLP junto con John Hume, Paddy Devlin y Gerry Fitt.

De él se dijo que estaba "totalmente obsesionado" con los derechos civiles.

Cooper nació en una familia obrera protestante y unionista en Killaloo, Condado de Derry, en enero de 1944.

Como recuerdan desde la BBC, él estuvo brevemente involucrado en la política unionista antes de involucrarse con la Asociación de Derechos Civiles del Norte.

A medida que la violencia se intensificaba en el Norte, Cooper siguió involucrado en el nacionalismo constitucional, convirtiéndose en diputado de Stormont y finalmente en ministro de relaciones comunitarias en el ejecutivo de poder compartido en Stormont en 1974.

Ese acuerdo de poder compartido entre nacionalistas y unionistas moderados fue derribado por la huelga del Consejo de Trabajadores de Ulster, apoyada por la fuerza de los paramilitares lealistas como la Asociación de Defensa de Ulster (UDA) [para cualquier interesado en esos hechos, está a vuestra disposición un cuadernillo editado por 'El Norte de Irlanda'].

Ivan Cooper dejó la política activa en 1983 y pasó a trabajar como consultor en Derry.

Aunque comenzó como miembro de la Claudy Young Unionist Association, pero en 1965 cambió al Partido Laborista de Irlanda del Norte.

A fines de la década de 1960, desempeñó un papel importante en la Asociación de Derechos Civiles del Norte, en campaña por la igualdad. Se convirtió en presidente del Comité de Acción de los ciudadanos de Derry desde 1968 hasta 1969.

Estaba comprometido apasionadamente con la no violencia y creía que tanto los ''católicos'' como los ''protestantes'' deberían trabajar juntos para luchar por sus derechos.

Pat Hume dijo que Cooper, y su esposo John Hume, "caminaban lado a lado, mano a mano, en su deseo compartido de igualdad, justicia y paz en Irlanda".

"Ivan fue la encarnación del movimiento de cambio no violento y no sectario que fue la campaña por los derechos civiles", dijo.

“Su compromiso, coraje, su deseo y determinación de abordar estos problemas nunca se desvanecieron. Tampoco su amistad y relación con John y conmigo. Fue amigo leal y visitante constante de John en los últimos años, incluso cuando ambos luchaban contra la mala salud. Ivan Cooper siempre tendrá un lugar especial, no solo en nuestros corazones sino en la historia de esta isla y en la continuación de la lucha por los derechos civiles y la justicia social".

El líder de SDLP, Colum Eastwood, rindió homenaje al decir que
Cooper encarnaba las "tradiciones contrastantes de esta isla, pero que su gran ambición era entregar los derechos civiles, la igualdad y la equidad para las personas, independientemente de sus antecedentes".

Él dijo: "Ivan Cooper nació para romper el molde. Un obrero protestante que vio una injusticia y una desigualdad comunes que se habían arraigado en las comunidades protestantes y católicas, dedicó su vida a combatirla''.

“Como líder temprano en el Movimiento por los Derechos Civiles, pocos han contribuido tanto a la paz y la igualdad en esta isla como Iván. Organizando marchas en Derry por el derecho a un hogar, el derecho a un trabajo y el derecho a votar, Ivan a menudo se puso en el camino del peligro para asegurar la justicia para las personas en cada comunidad; Y, en muchas ocasiones eso significó que sufrió difamación y violencia por sus convicciones. Nunca lo detuvo. Junto a su amigo cercano John Hume, ayudó a abrir el camino que condujo al Acuerdo del Viernes Santo".

Según informan desde el Belfast Telegraph, Cooper, también fue miembro del Bloody Sunday Trust e hizo campaña para que se procesaran a los culpables de las muertes de 14 personas inocentes después de los eventos de enero de 1972. Una vez le dijo a la BBC que "siempre lamentó" la organización del acto, diciendo que ninguna causa política valía una sola vida.

Cooper, el segundo a la izquierda abajo
Mirando hacia atrás, Cooper dijo que el Domingo Sangriento cambió todo el curso de la historia en el Norte.

"Antes del Bloody Sunday, creo que no había más de 30 a 40 voluntarios del IRA en Derry. Tenían una base muy pequeña, pequeñas cantidades de material y, lo más importante, muy poco apoyo", dijo en una entrevista de la BBC 30 años después.

"El apoyo estaba con John Hume e Ivan Cooper. Todavía estábamos razonablemente integrados en la ciudad. La campaña de violencia del IRA que siguió a raíz del Domingo Sangriento [y el internamiento] cambió todo eso".

En otra ocasión señalando a los responsables del ataque de Claudy ese mismo año, rechazó las negaciones del IRA en su participación.

Fue honrado por el presidente irlandés Michael D Higgins cuando recibió un premio de derechos civiles en octubre pasado. Higgins dijo que Cooper demostró coraje, liderazgo y dedicación a la causa de la justicia a lo largo de su carrera política.
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75. Kevin McKenna:
Del Condado de Tyrone, McKenna ascendió en las filas del IRA y se desempeñó como jefe de personal desde mediados de los años ochenta hasta mediados de los noventa.

McKenna falleció el martes en el Hospital General de Cavan a la edad de 70 años.

Originario de Brantry, cerca de Dungannon, McKenna vivió muchos años en el área de Smithborough en Co Monaghan, donde ayudó a dirigir un pub familiar.

Como uno de los líderes con más años de servicio del IRA, fue "Jefe de Estado Mayor" desde principios de los 80 hasta finales de los 90 y estaba a cargo de la organización cuando declaró su alto el fuego en 1994.

Se cree que fue el "Jefe de Estado Mayor" del IRA cuando la organización importó armas de Libia en la década de 1980 y se dice que también desempeñó un papel clave en el proceso de clausura dos décadas después.

El ex vecino y compañero republicano de Tyrone, Gerry McGeough, dijo: "La familia McKenna tiene raíces profundas en el área de Brantry, donde forman parte de una amplia red de familias interrelacionadas y Kevin siempre tuvo una alta estima a nivel local".

"A pesar de que ha habido una separación política entre muchos republicanos en Tyrone, la mayoría estaría de acuerdo en que los sacrificios que él y su familia hicieron durante algunos de los años más difíciles del conflicto fueron considerables y nadie puede quitarle ese compromiso y dedicación."

A pesar de la escasa atención de los medios en los últimos años, se entiende que McKenna era partidario de Sinn Féin y cercano al liderazgo del partido. La diputada de Sinn Fein, Michelle Gildernew, rindió homenaje a McKenna diciendo que era un "hombre de coraje".

"Conocía a Kevin realmente bien y para mí era un hombre valiente, un hombre que desempeñó un papel activo en la política republicana y mostró un gran liderazgo durante décadas", dijo a Irish News.

"Estaba totalmente comprometido con el proceso de paz y tratando de lograr la libertad y la igualdad de Irlanda".

El funeral de McKenna se llevará a cabo en el Condado de Monaghan el jueves.

Desde Sinn Féin han dicho: Con pesar, informamos el fallecimiento de un gran republicano irlandés, Kevin McKenna.
Sinn Féin desea expresar nuestras condolencias a la esposa de Kevin, Marcella, a su hija Grainne, a sus hijos Ciaran y Pádraig, y a todos los afligidos.
Kevin será despedido en su casa, 15 Mulladuff, Smithborough, Condado de Monaghan esta tarde (por ayer) y mañana (por hoy). Misa fúnebre el jueves por la mañana a las 11 am (hora local) en St Mary's.

I measc Laochra na nGael go raibh a anam dílis.

Referencias usadas:
Sinn Féin,
Belfast Telegraph y
Irish News.
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76. Francie McCloskey
Francie McCloskey, es considerado por muchos como la primera muerte de la fase actual del conflicto [pese a ello, desde 'El Norte de Irlanda' queremos recordar que la UVF ya actuaba años atrás,dejando un reguero de sangre].

En las entrevistas publicadas por primera vez en el County Derry Post en 2009, los hermanos Seamus y Niall Hasson, ambos fallecidos, contaron cómo ayudaron al moribundo.

La muerte violenta de Francie McCloskey dejó un legado devastador para quienes lo conocieron.

De 66 años del área de Benedy, cerca de Dungiven, murió después de una carga de la RUC desde la sede Orangista de la ciudad. Se produjo en un contexto de varias noches de disturbios en Dungiven después de un desfile de la Orden de Orange en la ciudad, principalmente nacionalista.

Un granjero jubilado, McCloskey, cuyo apodo familiar era "Pól Beag", había pasado la noche viendo a decenas de jóvenes participar en las batallas con la RUC que se había posicionado en el área de la sala Orangista.

Anteriormente, había viajado desde su casa en Benedy, donde vivía con su hermana soltera Rose Ellen.

Las tensiones fueron altas después de un desfile del 12 de julio a través de Dungiven y eventualmente se convirtieron en violencia que duró la mayor parte de dos días.

Francie estaba de pie en la puerta de la tienda de cortinas de Hasson cuando un contingente de hombres de la RUC lanzó una carga contra un grupo de jóvenes que se habían reunido cerca.

Al no estar involucrado en la confrontación, McCloskey permaneció en la puerta mientras que otros a su alrededor huyeron.

Cuando la policía se retiró de nuevo a la sede Orangista, fue descubierto tendido en la calle con lesiones en la cabeza.

Los hermanos Seamus y Robbie Hasson le ayudaron a entrar en la tienda, habían estado dentro de sus instalaciones para asegurarse de que no se produjeran daños durante los disturbios.

Colocaron a McCloskey en un asiento y lo acomodaron mientras el edificio permanecía en la oscuridad para no atraer la atención de los manifestantes.

Seamus, ahora de 85 años, tenía recuerdos claros y vívidos de esa fatídica noche.

Él dijo: "Robbie y Francie tuvieron un poco de conversación.

"Siempre entendí que cuando Robbie lo estaba ayudando, dijo" Francie"y él respondió "Bob" ''.

Otro hermano de Hasson, Niall, que también estaba en la tienda de cortinas esa noche, dijo que las últimas palabras de McCloskey incluían la letra de una balada tradicional irlandesa, The Shawl of Galway Gray.

Él dijo: "Estaba caminando junto a él y lo escuché decir medio hablando, medio cantando, ‘in her shawl of Galway grey’.

"Fueron las últimas palabras que dijo".

Junto con otro hombre local, John O'Kane, Seamus Hasson llevó al soltero moribundo al Hospital Altnagelvin en las primeras horas del 14 de julio de 1969.

Él dijo: "No pusimos la luz para examinarlo ni nada. Habría estado allí durante una hora o una hora y media. Fue solo a la 1.15 a.m. cuando mi hermano Niall y yo decidimos que tendríamos que llevarlo a su casa. Pensamos que habría descansado y podríamos llevarlo con Rose Ellen. Luego encendimos la luz y descubrimos que estaba desplomado sobre la silla y descubrimos la sangre seca detrás de su oreja izquierda. Llamamos al padre Doherty y al doctor McFlynn''.

"La razón por la que llamamos al médico fue para que lo acompañara a ver a Francie. Dijo que llamaría a la ambulancia. Llamó para decir que había una ambulancia (no) disponible, así que decidimos llevarlo a Altnagelvin en automóvil".

Seamus agregó: "Entonces dije que lo llevaría yo mismo''.

"El gran John O’Kane, que era un constructor y un hombre fuerte y grande, me fue muy bien porque esa noche hubo un poco de problemas, él y yo metimos a Francie en el asiento trasero y lo llevamos al hospital. Les dejamos dos números de teléfono, uno de ellos el nuestro, para el día y, el padre Doherty para la noche".

McCloskey perdió su lucha por la vida a las 8 pm.

Un patólogo confirmó más tarde que había muerto de una hemorragia cerebral que siguió a un golpe en la cabeza.

Seamus siempre se mantuvo firme en que McCloskey era un espectador inocente.

“Tenía 66 años y vivía con su hermana mayor Rose Ellen. Había estado quieto, era un hombre mayor. Él estaba allí por accidente. Él no habría estado bajando para involucrarse en ningún incidente".

Seamus identificó formalmente los restos de McCloskey y, junto con sus hermanos, actuó como enterrador durante su funeral, que atrajo a alrededor de 4.000 personas de todo el país.

Irish Republican News
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77. Michael Dwyer
 
Dwyer nació en Camara, una ciudad, Glen of Imaal, en el condado de Wicklow. Era el mayor de los siete hijos del granjero John Dwyer y su esposa Mary, que tenían una granja en los extensos campos de Wicklow y daba comida a los hombres de la rebelión. En 1784, la familia se mudó a una granja en Eadestown. Dwyer era un primo de Anne Devlin, quien más tarde alcanzaría la fama por su lealtad a la causa rebelde tras la represión de la rebelión de Robert Emmet.

Dwyer se unió a la Sociedad de Irlandeses Unidos y, en el verano de 1798, luchó con los rebeldes como capitán del General Joseph Holt en batallas en Arklow, Vinegar Hill, Ballyellis y Hacketstown. Bajo el liderazgo de Holt, se retiró a la seguridad de las montañas de Wicklow a mediados de julio, cuando los rebeldes ya no podían operar abiertamente después de su derrota en la desastrosa campaña de Midlands.

Campaña de Guerrilla

Se sintió muy ofendido cuando alrededor de 40 camaradas encarcelados fueron ejecutados sumariamente en Dunlavin en mayo de 1798. Habiendo luchado durante toda la Rebelión de 1798 en el sur de Leinster, Dwyer se alzó para liderar a uno de los grupos insurgentes más dinámicos y mortíferos. Sus hazañas fueron considerables, pero fue su carrera posterior como rebelde fue lo que le valió la celebridad a principios del siglo XIX.

Las víctimas de la facción Dwyer incluían soldados, lealistas e informadores en la región de Imaal / Glenmalure, aunque los militantes generalmente actuaron en defensa propia después de 1799. La lógica de la resistencia continua era por su expectativa de la invasión francesa anticipada. El grupo de Dwyer habría funcionado como el núcleo de una organización Irlandesa Unida antes inactiva que había jurado alzarse y ayudar a los franceses.
Dwyer y sus hombres comenzaron una campaña dirigida a los lealistas y a los fieles locales, atacando a pequeños grupos militares y eludiendo cualquier barrido importante contra ellos. Su fuerza fue fortalecida por muchos desertores del ejército, quienes se dirigieron a Wicklow como el último bastión rebelde y se convirtieron en la columna vertebral dedicada de su fuerza, ya que no se podía esperar que fueran incluidos en ninguna oferta futura de amnistía.

Debido a la constante búsqueda, Dwyer se vio obligado a dividir y volver a reunir sus fuerzas y esconderse entre simpatizantes civiles para eludir a sus perseguidores. El 15 de febrero de 1799 en Dernamuck, él y una docena de compañeros se refugiaron en tres cabañas cuando un informador llevó a una gran fuerza de soldados británicos a la zona. Las cabañas se rodearon rápidamente, los dos primeros se rindieron, pero, tras una consulta, Dwyer y sus hombres decidieron seguir luchando en la cabaña de Miley Connell, después de negociar el paso seguro de mujeres y niños. En el tiroteo desesperado que siguió, la casa se incendió y solo Dwyer permaneció sano. En esta etapa, el camarada de Dwyer, el hombre de Antrim Sam McAllister, se paró en la puerta para atraer el fuego de los soldados hacia él, lo que permitió a Dwyer escaparse.

Dwyer luego contactó con Robert Emmet y fue informado de los planes para su revuelta, pero se mostró reacio a comprometer a sus seguidores a marchar a Dublín a menos que la rebelión demostrara algún éxito inicial.

Dwyer fue cauteloso en sus tratos con Emmet, Thomas Russell, William Dowdall y otros, pero se reunió con el liderazgo en al menos dos ocasiones en Rathfarnham en la primavera de 1803. Aceptó secundar el levantamiento de la ciudad con refuerzos de Wicklow.

De hecho, la necesidad de advertir a los hombres de Dwyer llevó a la gente de Emmet a Rathfarnham el 23 de julio de 1803, cuando se canceló el Levantamiento en la capital. A medida que ocurrían las cosas, los hombres de Wicklow esperaban en Rostyduff órdenes que nunca llegaban.

Los arrestos de Dwyer y Russell, junto con el fracaso de los franceses para inclinar la balanza estratégica, amenazaron la viabilidad de la resistencia continua.

El fracaso subsiguiente del levantamiento de Emmet condujo a un período de represión y renovados intentos por parte del gobierno para acabar con las fuerzas de Dwyer. Los métodos adoptados incluyeron intentos de negarle refugio en la población civil castigando severamente a los sospechosos de albergar a sus hombres, la oferta de enormes recompensas por información, la asignación de miles de tropas a Wicklow y la construcción de una serie de cuarteles en Glencree, Laragh, Glenmalure y Aghavannagh y un camino militar a través del condado de Wicklow.

En diciembre de 1803, Dwyer finalmente capituló en términos que le permitirían un paso seguro a América, pero el gobierno no cumplió con el acuerdo, manteniéndolo en la cárcel de Kilmainham hasta agosto de 1805, cuando lo transportaron a Nueva Gales del Sur (Australia) como un exilio no sentenciado.

Dwyer llegó a Sydney el 14 de febrero de 1806 en el Tellicherry y recibió el estatus de colono. Estaba acompañado por su esposa Mary y sus hijos mayores y también por sus compañeros, Hugh 'Vesty' Byrne y Martin Burke, junto con Arthur Devlin y John Mernagh. Se le otorgó una subvención de 100 acres de tierra en Cabramatta Creek en Sydney. Aunque originalmente esperaba ser enviado a los Estados Unidos de América, Michael Dwyer luego fue citado diciendo que "todos los irlandeses serán libres en este nuevo país" (Australia). Esta declaración se utilizó contra él y fue arrestado en febrero de 1807 y encarcelado. El 11 de mayo de 1807, Dwyer fue acusado de conspirar para montar una insurrección irlandesa contra el dominio británico. Un convicto irlandés declaró ante el tribunal que Michael Dwyer tenía planes de marchar a la sede del Gobierno en Australia, en Parramatta. Dwyer no negó haber dicho que todos los irlandeses serán libres, pero sí negó los cargos de organizar una insurrección irlandesa en Sydney. Dwyer contó con el firme apoyo del primer policía judío de Australia, John Harris, quien expresó en la corte la opinión de que no creía que Dwyer estuviera organizando una rebelión contra el gobierno en Sydney. El 18 de mayo de 1807, Dwyer fue declarado inocente de los cargos de organizar una insurrección irlandesa en Sydney.

El gobernador William Bligh hizo caso omiso de la primera absolución de prueba de Michael Dwyer. Bligh, que miraba con desprecio a los irlandeses y muchas otras nacionalidades, organizó otro juicio para Michael Dwyer en el que fue despojado de su estatus de colono libre y transportado a Van Diemens Land (Tasmania) y a la Isla Norfolk. Después de que el gobernador Bligh fue derrocado en la rebelión de Rum en 1808, el nuevo gobernador de Nueva Gales del Sur, George Johnston, quien estuvo presente en la absolución de Dwyer en el primer juicio, ordenó que se restituyera la libertad de Michael Dwyer. Más tarde, Michael Dwyer se convertiría en jefe de policía (1813–1820) en Liverpool, Nueva Gales del Sur, pero fue destituido en octubre por conducta de borrachos y por la eliminación de documentos importantes. En diciembre de 1822 fue demandado por engrandecer su granja de 620 acres. En bancarrota, se vio obligado a vender la mayor parte de sus activos, que incluía una taberna llamada "The Harrow Inn", aunque esto no lo salvó de varias semanas de encarcelamiento en la prisión de Sydney en mayo de 1825. Aquí, evidentemente, contrajo disentería, a la que sucumbió el 23 de agosto de 1825.

Inicialmente enterrado en Liverpool, sus restos fueron enterrados en el cementerio de Devonshire Street, Sydney, en 1878, por su nieto John Dwyer, decano de la Catedral de Santa María. En mayo de 1898, la coincidencia del cierre planificado del cementerio y las celebraciones del centenario de la rebelión de 1798 sugirió el segundo reentierro de Dwyer y su esposa en el cementerio de Waverley, donde se erigió un importante memorial en 1900. Una masiva multitud asistió al entierro de Dwyer y la posterior revelación del monumento fue testimonio de la singular estima en que los irlandeses-australianos sostuvieron al antiguo héroe de Wicklow.

Dwyer tuvo siete hijos y tiene numerosos descendientes en toda Australia. En 2002, en Bungendore, cerca de Canberra, se llevó a cabo una reunión familiar, con los descendientes de Michael Dwyer que se unieron a los descendientes de familias irlandesas y relacionadas, Donoghoe y Doyles. En 2006, también se llevó a cabo una reunión para conmemorar el 200 aniversario de la llegada del Tellicherry a Botany Bay. Uno de los hijos de Michael Dwyer fue el propietario de The Harp Hotel en Bungendore, Nueva Gales del Sur en alrededor de 1838. El sobrino de Dwyer, John Donoghoe (1822–1892), construyó The Old Stone House, Molongolo Rd, Bungendore, alrededor de 1865. Esta morada es un punto de referencia de Bungendore fuertemente construido y un monumento a los pioneros y trabajadores colonos australianos irlandeses.

El 9 de diciembre de 1900, se erigió un monumento en memoria de Billy Byrne, Michael Dwyer, el General William J. Holt y William Michael Byrne, en la Plaza del Mercado en Wicklow. El monumento fue diseñado por el arquitecto de Dublín Thomas Coleman y ejecutado por el escultor George Smyth de Dublín.

'Dwyer's Cottage', o 'Dwyer-McAllister Cottage', como se le conoce formalmente, fue adquirida por el Estado irlandés a la familia Hoxey el 22 de agosto de 1948. El presidente Seán T. O'Kelly estuvo presente en una ceremonia para celebrar la ocasión.

Al menos dos clubes de la Gaelic Athletic Association llevan el nombre de Dwyer: Keady Michael Dwyer's GFC es un club en el condado de Armagh, y Michael Dwyers es un club juvenil en el condado de Wicklow.

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