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domingo, 12 de abril de 2009

Personajes históricos II

70. Tomás Mac Curtain (20 de marzo de 1884 - 20 de marzo de 1920) fue un Alcalde por Sinn Fein en la ciudad de Cork. Fue elegido en enero de 1920.

Nació en Ballyknockane en la parroquia de la abadía de Morne en marzo de 1884. Asistió a la Escuela Nacional de Burnfort. En 1897, la familia se mudó a Blackpool, en el lado norte de la ciudad de Cork, donde asistió a la escuela North Monastery. Mac Curtain se convirtió en miembro activo de numerosos movimientos culturales y políticos desde finales del siglo XIX cuando se unió a en Blackpool, a la sucursal de Cork de Conradh na Gaeilge (la Liga gaélica), se convirtió en su secretario en 1902. Tenía diversas aficiones en la música, la poesía, la historia, la arqueología y la historia de Irlanda. Trabajó como empleado y en su tiempo libre enseñó irlandés a aquellos que deseaban aprender. En 1911 se unió a Fianna Éireann y fue miembro fundador de los Voluntarios Irlandeses.

Conoció a Eilish Walsh (Eibhlís Breathnach) en una reunión de la liga gaélica y se casaron en 1908. Tuvieron seis hijos, cinco de los cuales sobrevivieron hasta la edad adulta. La familia vivía en el número 40 de la calle Thomas Davis, donde Tomás tenía una pequeña fábrica de ropa y elemento para la lluvia.

En abril de 1916, al comienzo del Alzamiento de Pascua Mac Curtain, comandó una fuerza de hasta 1,000 hombres de los Voluntarios Irlandeses que se reunieron en varios lugares del condado de Cork. Desde la sede de los voluntarios en la calle Sheare en la ciudad, Mac Curtain y sus oficiales esperaban órdenes del liderazgo de los Voluntarios en Dublín, pero prevalecieron las instrucciones contradictorias y la confusión y, como resultado, los voluntarios de Cork nunca entraron en la refriega. Se generó un enfrentamiento tenso cuando las fuerzas británicas rodearon la sala de voluntarios y continuaron durante una semana hasta que un acuerdo negociado llevó a la entrega de las armas de los Voluntarios al entonces alcalde de Cork Thomas Butterfield, en el entendido de que serían dejados en una hora. Sin embargo, esto no sucedió y Mac Curtain fue encarcelado en el antiguo campo de prisioneros de guerra de Frongoch en Gales. Después de la amnistía general a los participantes en el Alzamiento [obviamente no se incluye a los ejecutados] 18 meses después, Mac Curtain regresó al servicio activo como Comandante de lo que ahora era el Ejército Republicano Irlandés.

Fue elegido en las elecciones del consejo de enero de 1920 como concejal de Sinn Féin para el Distrito Núm. 3 NW en Cork, y fue elegido por sus compañeros consejeros para ser el Alcalde. Comenzó un proceso de reforma política dentro de la ciudad, haciendo cambios en la forma en que funcionaba el consejo.

Muerte

En enero de 1919 comenzó la guerra angloirlandesa y Mac Curtain se convirtió en oficial del IRA. El 20 de marzo de 1920, su cumpleaños número 36, Mac Curtain fue asesinado a tiros frente a su esposa y su hijo por un grupo de hombres con rostros ennegrecidos, quienes fueron identificados como miembros de la policía real irlandesa (RIC) por la investigación oficial. En esos momentos, en venganza por el asesinato de un policía, la casa de Mac Curtain en el área de Blackpool de la ciudad fue saqueada.

El asesinato causó indignación pública generalizada. La investigación del forense aprobó un veredicto de asesinato contra el Primer Ministro británico Lloyd George y contra ciertos miembros de la RIC. El IRA más tarde mató al hombre que ordenó el ataque, el inspector de distrito Oswald Swanzy, en Lisburn, Condado de Antrim, el 22 de agosto de 1920 con la pistola personal de Mac Curtain, lo que provocó un pogrom contra católicos en la ciudad.

Mac Curtain está enterrado en el cementerio de St. Finbarrs, en Cork.

Su sucesor en el puesto de Lord Mayor, Terence MacSwiney, murió mientras estaba en huelga de hambre en la prisión de Brixton, Londres.

El hijo de Mac Curtain, Tomás Óg (junior) (1915–1994) se convirtió luego en un destacado republicano y miembro del Ejecutivo del IRA (cuyo principal objetivo era elegir al Jefe de Estado Mayor del IRA. En enero de 1940, fue condenado a muerte por el gobierno de De Valera por herir mortalmente al Garda John Roche el 3 de enero de 1940. Roche, de Union Quay Barracks, lo había seguido durante semanas y, tras una confrontación, recibió un disparo. 
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71. Mary Cregan, Máirín Creegan, o Máirín Ni Chriagáin

Cuando Máirín Creegan nació el 27 de marzo de 1891, su madre tomó una decisión muy importante. Insistió en que su hija crecería aprendiendo historia y el idioma irlandés. Como joven adulta, esto finalmente llevó a Máirín a entrar en la Liga Gaélica, donde desarrolló una especie de fervor nacionalista. Ganó muchas medallas por su gracia y habilidad como bailarina irlandesa y también fue una talentosa vocalista, así que terminó mudándose a Dublín para estudiar en la Leinster School of Music. Cuando llegó a la ciudad en 1914, socializó con la familia Ryan, un fuerte clan nacionalista. Máirín se encontró rápidamente en contacto con algunos de los más prominentes nacionalistas de Dublín, entre ellos Min Ryan y su prometido, Seán Mac Diarmada, uno de los futuros líderes del Levantamiento de Pascua. Fue miembro de Cumann na mBan.

Ella también fue activa en un número de organizaciones caritativas, incluyendo la sociedad del St. Vincent de Paul. Era siempre bienvenida en todas partes por su animada inteligencia y encanto.

En 1916, Máirín tenía planes de viajar al Condado de Kerry durante las vacaciones de Pascua y esto la convirtió en la mensajera perfecta. El día antes de que ella planease marchar, recibió un mensaje de que Seán Mac Diarmada quería verla antes de salir de Dublín. Más tarde ese día un hombre dejó algunas armas y municiones en su lugar con instrucciones de llevarlas a Tralee. Seguidamente llegó Seán con más información, una lista de contactos y unas cuantas cartas para entregar. Máirín aceptó la misión sin discusión.

Dejó Dublín en el tren con un maletín de violín lleno de contrabando y armamento. Máirín no sabía muchos de los detalles de lo que llevaba, pero le habían dicho que una de las cartas ordenaba a la familia Quinlan que se hiciera cargo de algunas armas que llegaban a Irlanda en un buque llamado The Aud. La familia aceptó ayudar pero la operación fracasó. La Marina interceptó el barco y todos los miembros de la tripulación del buque fueron arrestados. Más tarde esa noche Máirín fue sacada rápidamente fuera de la ciudad para evitar a las autoridades locales que estaban interrogando a extraños en la zona. Regresó a su ciudad natal de Killorglin para pasar unas largas vacaciones con su familia antes de regresar a Dublín para dar a Seán un informe completo de su misión. Esto resultó imposible porque el Alzamiento había comenzado y los trenes no estaban entrando en Dublín. Máirín se encontró varada en Mallow y cuando regresó a Dublín, el Levantamiento había terminado y las ejecuciones de sus líderes habían comenzado.

Min Ryan fue a ver a Seán Mac Diarmada, el hombre que habría de ser su marido, la noche anterior a su ejecución. Durante su última visita, talló sus iniciales en un penique para Máirín, como muestra de su aprecio por su trabajo continuo en la causa de una Irlanda libre. Min lo entregó como prometió y Máirín se lo llevó con ella cuando salió de la ciudad unos meses más tarde.

Cregan pasó algún tiempo en Ballyshannon, donde el apoyo al Alzamiento de 1916 fue fuerte, pero finalmente consiguió una posición para la enseñanza en Portstewart, que era una comunidad muy unionista. Ella hizo campaña para candidatos irlandeses en la región, pero tuvo que hacerlo con mucho cuidado, dado el ambiente. Unos años más tarde Máirín se vinculó con el clan Ryan y se estableció en Wexford con su esposo James (se casó con James Ryan en Loughrea, Condado de Galway, en julio de 1919). estuvieron fuertemente implicados en la lucha durante la guerra de independencia irlandesa, y eran activos en la política local también, a pesar de tener un hijo muy pequeño. Su hogar fue frecuentemente allanado y fue atacado por las autoridades muchas veces. Una vez les fueron a interrogar después de que el IRA emboscó a algunos soldados en las afueras de la ciudad. La policía quería forzar a los hogares nacionalistas más prominentes a colocar letreros de la ley marcial en sus ventanas que decían «Dios salve al rey». Máirín se negó a colocarlos, ni siquiera quiso tocar el periódico. Ella fue arrestada, a pesar de tener un hijo de ocho meses y un marido que ya estaba en la cárcel. Cuando fue a la corte dos semanas más tarde, se negó a reconocer a los tribunales y a pagar multa alguna. Puso la casa en subasta y salió corriendo.

Máirín terminó en Dublín, permaneciendo en la casa de la familia Ryan y trabajando como mensajera en el Departamento de Relaciones Exteriores de la Dáil. Ella permaneció con ellos hasta 1922 cuando su postura anti-tratado la hizo proscrita otra vez, junto con muchos otros republicanos. La guerra civil irlandesa seguía alrededor de ella, desgarrando el clan formidable y unido de su marido. Algunos eran anti tratado como Máirín y su marido y otros no. Cuando se creó el Estado Libre de Irlanda y se hizo la guerra, ella y James se trasladaron a Delgany, donde se establecieron y criaron a sus tres hijos. Como su madre antes que ella, Máirín estaba decidida a enseñar a sus hijos la historia de Irlanda y su idioma. Ella también comenzó a escribir usando la ortografía irlandesa de su nombre de soltera, Máirín Ní Chriagáin.

Escribió muchos artículos de prensa política, pero fueron sus libros para niños los que tuvieron más éxito. Parte de su obra fue transmitida por televisión.

Estaba trabajando en un relato dramatizado del Levantamiento y la Guerra de la Independencia cuando falleció en 1975. La señora Ryan, tenía más de 80 años, y como hemos dicho había estado escribiendo una novela basada en el período de 1916-1921 durante su enfermedad, y sólo la semana anterior a su fallecimiento había dictado la última página del libro.

Había escrito, hace muchos años, "Old John", una historia de hadas que fue traducida a diez idiomas, fue republicada en irlandés por An Gum e ilustrada por Jack B. Yeats.

Otro libro "Rathina", también fue un gran éxito, y la Sra. Ryan recibió el "Downey Award" de los Estados Unidos por la mejor historia infantil del año. Era una historia sobre una familia de niños y de caballos, algo así como un B.B.C. reciente. Este libro también fue traducido a muchos idiomas.

Toda la vida de Máirín estuvo dedicada a Irlanda y sus luchas. A lo largo de los años recogió muestras de gratitud como la moneda de Seán Mac Diarmada y medallas de honor por su servicio durante el Levantamiento de Pascua y la Guerra de la Independencia, sin embargo, está sumamente ausente en la mayoría de los relatos de esos conflictos.

Referencias usadas:

https://www.findagrave.com/cgi-bin/fg.cgi?page=gr&GRid=103644135
https://choosingthegreen.blog/2017/03/27/mairin-cregan/ 
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72. Violet Gibson, la mujer que disparó a Mussolini: desde una vida de clase alta en Merrion Square hasta el asilo mental.

El 7 de abril de 1926, una mujer de clase alta, de 50 años, de Dublín, le disparó en la cara a Benito Mussolini, el líder fascista de Italia.

¿Cómo había pasado la vida de Violet Gibson de la adinerada educación de Merrion Square en Dublín a morir en un asilo mental por haber intentado asesinar a un líder mundial fascista y cuán diferente pudo haber sido el mundo si hubiera tenido éxito?

Si ella hubiera acertado a su objetivo, el reinado de Mussolini como "hombre fuerte" habría terminado y sus éxitos no podrían haber envalentonado a Adolf Hitler. El legado de Il Duce todavía se siente en Italia (su nieta Alessandra es miembro del Parlamento Europeo) y en Grecia, Golden Dawn (Amanecer Dorado) se proclaman a sí mismos seguidores del líder fascista.

Lo peor es que el intento de asesinato de Gibson provocó una ola de apoyo a Il Duce que posiblemente ayudó a fortalecer su control sobre Italia.

Entonces, ¿qué llevó a Gibson a este acto fatídico?

Su educación fue uno de sus privilegios. Su padre se convirtió en el 1er barón de Ashbourne y se desempeñó como Lord Alto Canciller de Irlanda desde 1885 hasta 1905. Creció dividiendo su tiempo entre Dublín y Londres y a la edad de 18 años fue debutante en la corte de la Reina Victoria.

Sin embargo, se notó que cuando era niña, Gibson a menudo estaba enferma con fiebre escarlata, pleuresía, episodios de "histeria" mal definida y se afirmaba que tenía un "carácter violento". Durante sus años más jóvenes también mostró interés en la Ciencia Cristiana, y luego la teosofía, pero, a la edad de 26 años, en 1902, se convirtió al catolicismo para disgusto de su familia de fe anglicana.


En 1913, Gibson se había casado con un artista y posteriormente enviudó. Luego se mudó a París y trabajó para organizaciones pacifistas. En este año ella contrajo la enfermedad de Paget (una ruptura anormal del tejido óseo) y una mastectomía la dejó con una cicatriz de nueve pulgadas. Luego regresó a Inglaterra donde otra cirugía, por apendicitis, la dejó con dolor abdominal crónico.

Gibson se obsesionó cada vez más con la religión durante sus 40 años. Se retiró, siguió al erudito jesuita John O'Fallon Pope y se obsesionó con las ideas del martirio y la "mortificación".

Para 1922, había sufrido una crisis nerviosa y en un asilo mental había sido declarada demente. Dos años más tarde, junto con una enfermera llamada Mary McGrath, viajó a Roma, donde vivió en un convento. En este punto, estaba convencida de que Dios quería que matara a alguien como un sacrificio.

En febrero de 1925, Gibson tomó un arma y se disparó en el pecho. Milagrosamente ella sobrevivió.

En marzo de 1926 falleció la madre de Gibson. En abril de ese año, su obsesión por matar a alguien se había vuelto a concentrar; ahora en Mussolini.

En ese día marcado por la historia, fue al Palazzo del Littorio con su pistola envuelta en un velo negro y una roca, en previsión  de que tuviera que romper el parabrisas del coche de Il Duce. Mientras "Il Duce" iba a través de la Piazza del Campidoglio en Roma, el 7 de abril, después de abandonar una asamblea del Congreso Internacional de Cirujanos, donde había pronunciado un discurso sobre las maravillas de la medicina moderna, Gibson saltó de la multitud y disparó a quemarropa contra el líder fascista con su revólver Lebel, del ejército francés.

"Era contrario a la voluntad de Dios que Mussolini continuara existiendo", declaró después en el juicio.

Su roca era innecesaria pues el líder fascista caminaba entre la multitud a pocos pies de Gibson. Su primer disparo rozó su nariz y en el segundo disparo, el arma se encasquilló. El líder fascista se mantuvo muy tranquilo y le dijo a la multitud: “No tengáis miedo. Esto no es nada''. Mussolini solo sufrió heridas leves y después de vendarle la nariz, continuó su desfile.

Más tarde, dijo que mientras estaba listo para "una muerte hermosa" no quería morir a manos de una mujer "vieja, fea, y repulsiva".

Lo más doloroso para Gibson fue el olvido de su familia, avergonzada por tener a una desequilibrada que había querido acabar con alguien tan importante. Tras casi un año de cárcel, sometida a humillantes pruebas psiquiátricas y físicas (examen de su útero incluido) fue puesta en la frontera de Italia con Francia y en cuanto pisó suelo inglés le diagnosticaron en solo unos minutos "locura delirante con paranoia".

Referencias usadas:

Irish Central
El País

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73.Billy McKee

McKee nació en Belfast en 1921 y se unió al Ejército Republicano Irlandés en 1939. Durante la Segunda Guerra Mundial, el IRA llevó a cabo una serie de acciones armadas en los 6 condados conocidos como la "Campaña del Norte". McKee fue arrestado y encarcelado en la cárcel de Crumlin Road hasta 1946 por su papel en esta campaña. En 1956, el IRA se embarcó en otra campaña armada conocida como Campaña de la Frontera. McKee fue nuevamente arrestado e internado en la duración de la campaña. Fue liberado en 1962.

El 27 de junio de 1970 estalló la violencia en la iglesia católica de San Mateo (St.Matthew). Comenzó después de que una banda lealista y partidarios marcharon por el área en su regreso del desfile principal. Grupos rivales se encontraron, las burlas provocaron el lanzamiento de piedras y, finalmente, llegaron los disparos.

A medida que la situación empeoraba, los residentes católicos temían que las multitudes lealistas que se reunían intentaran invadir el Short Strand y quemar sus hogares. Los miembros locales del IRA cogieron armas.

La batalla [ver referencias detalladas sobre lo ocurrido pinchando AQUÍ] comenzó alrededor de las 10 pm (hora local) y continuaría durante las siguientes cinco horas. Los lealistas comenzaron a atacar la iglesia y las propiedades circundantes con bombas de gasolina. Un pub católico cercano también fue saqueado y quemado.

Un pequeño grupo de miembros del IRA y miembros del Comité de Defensa Ciudadana tomaron posiciones en los terrenos de la iglesia y en las calles adyacentes. Los miembros del IRA estaban armados con carabinas M1 y eran dirigidos por Billy McKee, comandante de la Brigada de Belfast del IRA.

Los lealistas se retiraron después de unas cinco horas, cuando amanecía. El líder del IRA, Billy McKee, declaró que su unidad había disparado 800 tiros durante la batalla.

El 15 de abril de 1971, McKee, junto con Proinsias MacAirt, fue arrestado por el ejército británico cuando fue encontrado en posesión de un arma. Fue acusado y condenado por posesión del arma y encarcelado en la prisión de Crumlin Road, y Joe Cahill asumió el cargo de OC de la Brigada de Belfast.

En 1972, McKee dirigió una protesta en huelga de hambre en un esfuerzo por ganar el reconocimiento de los presos del IRA como presos políticos. Los republicanos que estaban internados ya tenían un estatus especial, pero los 'condenados' no lo tenían. Cuando McKee estaba cerca de morir, William Whitelaw concedió el estatus de Categoría Especial que, aunque no otorgaba oficialmente un estatus político, era un reconocimiento tácito de la naturaleza política de la encarcelación.

McKee fue puesto en libertad el 4 de septiembre de 1974 y retomó su posición como OC de la Brigada de Belfast. En este momento, el IRA Provisional declaró un alto el fuego y McKee estuvo involucrado, con Ruairí Ó Brádaigh en conversaciones secretas de paz en Derry con la NIO. También participó en conversaciones con el clero protestante en Feakle, Condado de Clare, en diciembre de 1974.

Una facción liderada por Adams logró que McKee fuera expulsado del Consejo del Ejército del IRA en 1977, lo que lo obligó a dejar el liderazgo de la organización.

McKee, un ávido abstencionista, se unió al Republican Sinn Féin durante la separación en 1986.

Pasó los años restantes en Belfast como un crítico feroz de Sinn Féin y envió un mensaje de apoyo al grupo republicano Saoradh cuando se fundó en 2016. 
 
En junio de 2019 falleció a la edad de 98 años. 
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