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viernes, 11 de mayo de 2018

Los ''muros y barreras de paz'' de Portadown

Las interfaces de Portadown pueden no ser tan conocidas como sus equivalentes en Belfast, pero son igual de imponentes. También son, en su mayor parte, mucho más jóvenes.

Este año marca el 20 aniversario de la construcción de las primeras líneas de paz en Portadown, Condado de Armagh. Estas fueron construidos a raíz del conflicto centrado en los desfiles de Drumcree.

En total, se erigieron siete barreras de interfaz en la ciudad entre 1998 y 2002, eso es, después de la firma del Acuerdo del Viernes Santo.

En 2013, un compromiso del gobierno, Together Building a United Community (TBUC), se comprometió a eliminar todas las barreras y muros dentro de una década (como tope se dió 2023).

El Dr. Jonny Byrne de la Universidad de Ulster cree que las barreras de interfaz deben ser reemplazadas y no simplemente derribadas.

"Aquí hay una oportunidad para cambiar el espacio", dijo. "No se trata de eliminar la estructura, sino de verla de manera diferente. Se trata de que se vuelva más amigable, se vuelva más segura y en algún lugar al que puedan acceder ambas comunidades".

"Así que no se trata de un momento como el Muro de Berlín donde las paredes desaparecen fundamentalmente, sino cambiar el paisaje a algo en lo que toda la comunidad pueda estar conforme".

El Departamento de Justicia es responsable de cumplir el compromiso de eliminación de 2023 dado por el TBUC.

Michael McAvoy del departamento dijo que se estaba progresando en Portadown.

"Una de las interfaces en Portadown ha sido demolida y ahora está siendo reemplazada por una instalación de parque y paseo. Otra estructura de interfaz anterior ahora está desempeñando la función de ser la cerca perimetral para el patio de un constructor".

La primera de estas barreras, en la zona de Curran Street-Northway, se construyó en 2002.

Según el Proyecto de Interfaz de Belfast (BIP), tomó la forma de "una valla de empalizada de acero, de 2,4 m de altura y varios cientos de metros de longitud, [que] rodea una zona triangular de terreno abierto".

Hoy es un sitio en construcción, pero en los próximos meses proporcionará cientos de espacios de estacionamiento para la estación de tren adyacente, una instalación que utilizarán todos los lados de la comunidad de Portadown.

La segunda de estas barreras, otra cerca de 2,4 m de altura, en un área de terreno abierto, se encuentra frente al cruce de Craigwell Avenue y Corcrain Road.

Pero frente a él se encuentra una estructura más imponente que BIP dice que es una "valla de 4,5 m de altura de chapa perfilada sobre una pared de mampostería de 1,5 m de alto que se extiende por 100 metros".

McAvoy admitió que aún queda trabajo por hacer para eliminar interfaces como esta.

"Hay algunas estructuras restantes que sí sirven para dividir a la comunidad local''.

"Nuestro objetivo es tener todas las estructuras listas para 2023. Es una conversación que deseamos tener. A menudo decimos que los que más se ven afectados por las interfaces son aquellos con los que deseamos hablar primero. Estamos realmente al comienzo de esa conversación con los representantes electos locales. Tendemos a hablar con ellos primero y luego con representantes de la comunidad local, grupos comunitarios y cualquier persona que tenga un interés legítimo en esa conversación".

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